Existe dor do crescimento?

Publicado em 05/09/2016

A chamada dor do crescimento é uma queixa relativamente constante nos consultórios de pediatras, reumatologistas e ortopedistas. Em média, 40% das crianças e adolescentes entre 3 e 12 anos de idade são afetadas por esse problema. Geralmente são crianças saudáveis e ativas, que se queixam de uma dor mal localizada, normalmente nos membros inferiores (frente da coxa ou da perna, na panturrilha ou atrás do joelho). Essa dor costuma se manifestar no final do dia ou durante a noite, porém sua duração dificilmente ultrapassa  30 minutos.

A dor do crescimento foi um termo criado pelo médico francês Duchamps quando imaginava-se que o estiramento das estruturas ao redor das articulações, causado pelo crescimento ósseo, fosse a causa da dor. Mas hoje sabemos que embora os ossos cresçam mais no período noturno, quando é mais frequente a manifestação da dor, sua velocidade é insuficiente para provocá-la. Nos chamados períodos de estirão do crescimento, quando sua velocidade é maior, a ocorrência desse tipo de dor é rara, além de existir um grande número de crianças na mesma faixa de idade que não se queixam de dor semelhante.

Existem várias teorias para explicar sua ocorrência, como: má postura, alterações na coluna ou nos pés, distúrbios de perfusão vascular, cansaço, causas psicológicas e outras, mas nenhuma delas com confirmação científica.

São muitas as patologias capazes de provocar dor nos membros de crianças nessa faixa etária, como doenças reumáticas, hematológicas, do sistema endócrino e mesmo tumorais. Quando a dor é articular e acompanhada de sinais inflamatórios como inchaço, rubor e calor local, ou a criança apresenta febre, perda do apetite, claudicação, ou não permite que a mãe toque o local ou movimente a articulação, deve-se suspeitar de alguma outra patologia. O diagnóstico da dor do crescimento é de exclusão, ou seja, quando não se comprova a existência de nenhuma outra patologia.

Na maioria das vezes, a dor melhora com uma massagem local suave, que pode ser feita com um creme inespecífico ou mesmo com um pano, o que funciona na verdade é o calor local produzido pela massagem e o contato com a mãe.

 

Por Dr. Paulo Cesar F. Penteado

Especialista em cirurgia do quadril e do joelho do Instituto Wilson Mello.

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